Ai Weiwei encontra a paz em Portugal: ‘Podia deitar fora toda a minha arte e não sentir muito’

Com o estúdio que a PORTILAME está a construir para o artista chinês como pano de fundo, decorreu uma interessante conversa entre Ai Weiwei e o The Guardian.

“À medida que se vai adaptando à vida na quinta, o artista prepara-se para uma exposição épica de design no Museu do Design em Londres, que apresentará 200.000 bicos de bules e jarras partidas. Ele fala do poder chinês, da inveja ocidental – e do seu desejo de gastar.

É uma manhã quente e clara de Primavera e Ai Weiwei leva-nos numa visita guiada ao enorme estúdio novo que está a construir a cerca de uma hora de carro de Lisboa. Não há outra casa à vista, apenas a paisagem plana e verde do Alentejo, e um grande céu azul salpicado de andorinhas. O estúdio, explica o artista, é uma réplica do seu antigo estúdio em Xangai, concluído em 2011 para ser quase imediatamente demolido pelas autoridades chinesas: oficialmente, porque violava as normas de planeamento; não oficialmente, devido às críticas de Ai ao governo. Meses mais tarde, o artista foi preso durante três meses e depois colocado em prisão domiciliária. Quando o seu passaporte foi devolvido em 2015, ele deixou o país e não voltou desde então.

“Vivemos numa paisagem em constante mudança”, diz Ai. A dele mudou certamente mais do que a da maioria das pessoas. Depois da China, instalou-se em Berlim, mas saiu debaixo de uma nuvem, dizendo: “O nazismo existe perfeitamente na vida quotidiana alemã de hoje”. Mudou-se para o Reino Unido, onde teve encontros com as autoridades de imigração. Na sua primeira visita, foi-lhe inicialmente concedido um visto por apenas 20 dias por causa da sua “condenação criminal” na China.

No entanto, ainda gosta da Grã-Bretanha. O seu filho de 13 anos está na escola em Cambridge e a Ai visita frequentemente. “A Grã-Bretanha é como um casaco com muitos bolsos”, diz ele. “Tem muito. É vibrante. Mas eu sou demasiado velho para isso”. Ai tem 65 anos. “Quando se anda na rua em Londres, sente-se que se está um pouco no caminho dos jovens. Precisava de um lugar para ser mais pacífico por mim mesmo”. Ai gosta da comida, do tempo e das pessoas de Portugal, diz ele, enquanto bebemos chá na varanda da quinta ao lado do local do seu estúdio, com vista para a sua piscina e para o campo mais além. Numerosos cães e gatos deliciam-se e passeiam; pássaros cantam numa gaiola próxima.

A estrutura de madeira articulada do estúdio baseia-se na arquitetura tradicional chinesa. Não é um trabalho fácil: sem pregos, sem cola e cada pedaço de madeira diferente. “Percebi que precisava de construir algo que me criasse problemas suficientes para estabelecer contacto com os trabalhadores locais da construção civil”, diz ele. A permissão de planeamento também não foi fácil, mas ele comparou o estúdio a um armazém agrícola. Com um sorriso conspiratório, explica ele: “Quando me perguntaram o que ia colocar nele, eu disse: ‘Sementes de girassol'”.

Apesar de visivelmente abastado (a sua casa tem um piano de cauda para o filho praticar nas visitas), ele diz que pouco se importa com os bens. “Tenho o hábito de gastar todo o dinheiro que tenho. Porque eu tenho uma teoria: você é tão rico quanto pode gastar, não quanto tem.” O mesmo se aplica à sua arte: “Eu poderia deitar fora todas as chamadas obras de arte que fiz. Eu não vou sentir muito. Essas coisas coexistem com a nossa vida, mas a nossa vida é muito curta”.

Artigo completo no The Guardian

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